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Como um instrutor de fitness me ensinou a ser um vilão

Cerca de cinco anos atrás, cheguei ao meu primeiro A turma do “Life Barre”, meu corpo pós-bebê coberto por uma camiseta magenta de grandes dimensões. "Ei, eu levei balé na escola", pensei. "Isso deve ser divertido." Reivindicando um espaço no outro lado da sala, eu me preparei para uma viagem suave pela estrada da memória através de planos e arabescos ... e nos próximos 60 minutos recebi o alerta de aptidão de sua vida. Quem sabia que um treino baseado em movimentos básicos de balé se pareceria mais com o treinamento militar do que com a aula de dança primitiva, com fitas em meu cabelo?

Ainda assim, mesmo em meu estado menos que de praia adorei cada minuto da sessão surpreendentemente cansativa e ansiava mais. Nas manhãs de terça-feira, a partir de então, fiz a caminhada até a sala espelhada, faça chuva ou faça sol. Não é que eu particularmente amava a seleção de música techno tocando alto nos alto-falantes, ou que a academia oferecesse assistência infantil gratuita (embora isso fosse certamente uma vantagem). Principalmente, minha devoção à aula de barre se resumia ao meu sentimento de admiração pelo instrutor, Tessa - ou, como gosto de pensar nela, Lady Badass.

Uma deusa em nosso meio, Tessa era a aspiração de fitness de toda mulher humana Formato. Com braços tonificados, quadris assassinos e apenas um toque de muffin, ela parecia ter saído de uma sessão de fotos de revistas - depois de de aerografia. Ainda assim, seu comportamento alegre e atitude positiva sempre mantinham-se relacionáveis, enquanto ela conversava de seu fone de ouvido sobre seus filhos, seu marido e ótimos negócios em calças de ioga. E vários meses depois, mesmo grávida de bebê número quatro, ela nunca deixou de ir à distância com todos na sala de aula, fazendo a última repetição, empurrando (aparentemente sem esforço) até o final.

Ao longo de muitas terças-feiras, minha colegas de barre e eu aprendi com Tessa como se exercitar de inúmeras maneiras usando apenas um poste de peso. Ela transformou bolas de borracha vermelhas em instrumentos de tortura compensadora e apertada entre nossas coxas. Na ausência de uma barra de balé real, lembro-me das muitas vezes que ela nos fez segurar o guidão de bicicletas de classe de giro para o equilíbrio. Embora seus movimentos tenham exigido insanas aos meus músculos, eles o fizeram de maneiras inovadoras, eu não pude deixar de apreciá-los. Com o passar dos meses, Tessa começou a significar mais para mim do que eu jamais imaginaria - como uma mãe companheira, uma inspiração de saúde, e a campeã de fitness que eu nunca soube que precisava.

Tessa e eu nunca saímos de lá. classe ou até mesmo se tornou amigos do Facebook, mas sua influência sobre mim tem sofrido. Mesmo tendo terminado minha academia há alguns anos, ela permanece em meus pensamentos. Ainda me maravilho com sua energia efervescente e espero algum dia alcançar algo como seu nível de resistência infalível. (A ostentação de abdominais abdominais como a dela também seria legal.) Desde os meus dias em sala de aula, eu permaneci ativa durante a ioga, vendo vídeos no YouTube e - principalmente - treinando para várias corridas competitivas. Quando eu alcanço a milha 5 de um 10k e estou lutando, minha respiração irregular, minhas pernas implorando por compaixão, penso em sua força implacável: ficar na ponta dos pés mais do que qualquer um na aula, ou segurando uma posição de prancha, acima do chão. Seus gritos de “quão forte você é hoje?” Do microfone de seu fone de ouvido ressoam em minha mente. "Tão forte", eu respondo, e continuo. No ano passado, ganhei uma medalha por ter ficado em terceiro na corrida com várias centenas de participantes. Um progresso impressionante para a mulher com a enorme camisa magenta escondida no canto da sala de aula.

Agora sei algo que nunca percebi no barre, mas isso faz muito sentido em retrospectiva: identificar uma pessoa saudável que admiramos pode ajudar nós nos tornamos mais saudáveis. Assim como os estudos mostraram que a obesidade é "contagiosa", estilos de vida saudáveis ​​e atitudes entusiasmadas sobre a forma física também transmitem através da conexão pessoal. Ter um “mentor de saúde” cuja imagem eu possa invocar me lembra que eu posso sempre dar mais pequenos passos em direção a mais, melhor, mais rápido, mais forte - ou apenas mais saudável em geral.

Então obrigada, Tessa, onde quer que você esteja. Você me ensinou a ser um badass fitness, e sou eternamente grato.

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(Foto via Getty)